Kekuatan Dalam Fotografi

107 views

Fotografer menggunakan kamera mereka sebagai alat eksplorasi, paspor ke tempat suci batin, instrumen untuk perubahan. Gambar mereka adalah bukti masalah fotografi - sekarang lebih dari sebelumnya.

KETIGA TAHUN EMPAT SEBELUM kelahiran majalah ini, filsuf Denmark Søren Kierkegaard dengan masam menubuatkan nasib buruk bagi seni fotografi yang baru saja dipopulerkan. “Dengan daguerreotype,” dia mengamati, “semua orang akan dapat mengambil potret mereka — sebelumnya hanya yang menonjol — dan pada saat yang sama semuanya dilakukan untuk membuat kita semua terlihat sama persis, jadi kita hanya perlu satu potret. "

Kami tidak bermaksud menguji Kierkegaard, setidaknya tidak segera. Misinya adalah penjelajahan, dan halaman abu-abu jurnal resminya tidak benar-benar merupakan pesta visual. Bertahun-tahun akan berlalu sebelum penjelajah National Geographic akan mulai menggunakan kamera sebagai alat untuk mengembalikan apa yang sekarang menjadi sumber ketenaran utamanya: kisah-kisah fotografi yang dapat mengubah persepsi dan, yang terbaik, mengubah kehidupan.

Dengan merebut partikel dunia yang berharga dari waktu dan ruang dan menahannya diam-diam, sebuah foto yang hebat dapat meledak totalitas dunia kita, sehingga kita tidak pernah melihatnya sama persis lagi. Lagi pula, seperti yang ditulis Kierkegaard, "kebenaran adalah jerat: Anda tidak bisa memilikinya, tanpa tertangkap."

Fotografi saat ini telah menjadi hiruk pikuk bingkai-beku global. Jutaan gambar diunggah setiap menit. Sejalan dengan itu, setiap orang adalah subjek, dan mengetahuinya — kapan saja kita akan menambahkan momen yang tidak dijaga ke dalam daftar spesies yang terancam punah. Ini adalah "terra infirma" yang serba egaliter, semi-orwellian, serba siap-kamera yang membuat para fotografer National Geographic terus menonjol.

Mengapa mereka melakukannya hanya sebagian dijelaskan oleh pilihan-pilihan pribadi bawaan (lensa mana yang pencahayaan untuk saat itu) yang membantu menentukan gaya fotografer.

Alih-alih, yang terbaik dari gambar mereka mengingatkan kita bahwa foto memiliki kekuatan untuk melakukan lebih dari sekadar dokumen. Itu bisa membawa kita ke dunia yang tak terlihat.

Ketika saya memberi tahu orang-orang bahwa saya bekerja untuk majalah ini, saya melihat mata mereka tumbuh lebar, dan saya tahu apa yang akan terjadi ketika saya menambahkan, sebagaimana saya harus: "Maaf, saya hanya salah satu penulis." Seorang fotografer National Geographic adalah personifikasi keduniawian, saksi dari semua keindahan duniawi, penghuni pekerjaan impian semua orang. Saya telah melihat The Bridges of Madison County — saya mengerti, saya tidak pahit. Tetapi saya juga sering dilemparkan ke perusahaan seorang fotografer National Geographic di tempat kerja, dan apa yang saya lihat adalah segalanya untuk dikagumi dan tidak ada yang iri.

Jika yang mendorong mereka adalah tekad yang ganas untuk menceritakan sebuah kisah melalui gambar-gambar yang transenden, yang membebani pencarian mereka adalah litani harian yang menyumbat (kelebihan biaya bagasi, cuaca yang tidak bersahabat, paduan suara Yunani "tidak"), disela sekarang dan kemudian oleh bencana (rusak) tulang, malaria, penjara).

Jauh dari rumah selama berbulan-bulan pada suatu waktu — ulang tahun yang hilang, liburan, drama sekolah — mereka dapat menemukan diri mereka melayani sebagai duta besar yang tidak disukai di negara-negara yang bermusuhan dengan Barat. Atau duduk di pohon selama seminggu.

Atau makan serangga untuk makan malam. Saya dapat menambahkan bahwa Einstein, yang dengan anggun menyebut fotografer sebagai lichtaffen, yang berarti “monyet yang tertarik pada cahaya,” tidak hidup pada pukul 3 sore. Jangan membingungkan bangsawan dengan kemewahan. Apa yang membuat saya terpesona, hampir seperti gambar mereka, adalah kapasitas ceria rekan-rekan saya untuk kesengsaraan.

Tampaknya mereka tidak akan memiliki cara lain. Batu empedu kamera menarik mereka masing-masing dari asal-usul mereka yang berbeda (sebuah kota kecil di Indiana atau Azerbaijan, bangsal isolasi polio, militer Afrika Selatan), dan seiring waktu pekerjaan mereka akan mencerminkan gairah yang berbeda: konflik manusia dan budaya yang hilang, kucing besar dan serangga kecil, padang pasir dan laut. Apa yang dibagikan fotografer National Geographic?

Rasa lapar akan hal-hal yang tidak diketahui, keberanian untuk menjadi bodoh, dan kebijaksanaan untuk mengakui bahwa, seperti dikatakan, "foto itu tidak pernah diambil — selalu diberikan."

Di lapangan saya telah melihat beberapa rekan senegaranya dengan lensa duduk selama berhari-hari, bahkan berminggu-minggu, dengan subyek mereka, hanya mendengarkan mereka, mempelajari apa yang mereka harus ajarkan kepada dunia, sebelum akhirnya mengangkat kamera ke mata . Para fotografer kami telah menghabiskan waktu bertahun-tahun terbenam di dunia penggembala rusa Sami yang terasing, geisha Jepang, dan burung-burung surga di Papua. Buah dari komitmen itu dapat dilihat dalam foto-foto mereka. Yang tidak terlihat adalah rasa tanggung jawab mereka terhadap mereka yang berani mempercayai orang asing itu dengan membuka pintu ke dunia mereka yang sunyi. Ini adalah proposisi yang jauh lebih berisiko dan memakan waktu untuk melepaskan bidikan yang dimanipulasi dan sebagai gantinya memandang fotografi sebagai upaya kolaborasi antara dua jiwa di kedua sisi lensa.

Hati nurani adalah sifat lain yang mengikat fotografer ini. Untuk mengalami keindahan anjing laut harpa berenang di Teluk St. Lawrence juga untuk melihat kelemahan habitat mereka: puluhan anak anjing laut tenggelam karena runtuhnya gumpalan es, akibat langsung dari perubahan iklim. Untuk menyaksikan bencana perang di wilayah penambangan emas Republik Demokratik Kongo juga untuk membayangkan secercah harapan: Tunjukkan pada pedagang emas di Swiss apa yang telah dilakukan oleh pencatut laba mereka, dan mungkin mereka akan menghentikan pembelian mereka.

Dalam 125 tahun terakhir, ternyata, Kierkegaard telah terbukti salah dan benar tentang fotografi. Gambar-gambar dalam National Geographic telah mengungkapkan dunia bukan dari kesamaan tetapi keanekaragaman yang menakjubkan. Tetapi mereka juga, semakin, telah mendokumentasikan masyarakat dan spesies serta lanskap yang terancam oleh desakan kami untuk homogenisasi.

Penjelajah zaman akhir majalah sering ditugaskan memotret tempat dan makhluk yang satu generasi kemudian hanya hidup di halaman-halaman ini. Bagaimana Anda bisa menjauh dari itu? Jika rekan-rekan saya menderita kecanduan bersama, itu menggunakan jangkauan dan pengaruh yang hebat dari majalah ikonik ini untuk membantu menyelamatkan planet ini. Apakah itu terdengar sangat aneh? Tanyakan pedagang emas Swiss. Mereka melihat gambar Marcus Bleasdale di sebuah pameran di Jenewa, dan pembelian emas mereka di Kongo terhenti hampir dalam semalam.

Tentu saja, setiap fotografer profesional berharap untuk The Epic Shot, tabrakan kesempatan dan ketrampilan seumur hidup yang memperoleh entri instan foto ke dalam panteon bersama dengan Iwo Jima karya Joe Rosenthal, pertemuan Bob Jackson dengan Jack Ruby yang menembak jatuh Lee Harvey Oswald, dan penggambaran warna astronot Apollo 8 tentang planet Bumi secara keseluruhan berseri-seri. Namun, foto yang mengubah permainan bukanlah yang dilakukan oleh fotografer National Geographic.

Foto paling ikonik yang pernah menghiasi halaman-halaman ini bukanlah foto siapa pun atau apa pun yang bersejarah. Alih-alih, itu dari Sharbat Gula, seorang gadis Afghanistan berusia sekitar 12 tahun ketika fotografer Steve McCurry bertemu dengannya pada tahun 1984 di sebuah kamp pengungsi di Pakistan.

Apa yang intens, mata hijau lautnya katakan kepada dunia dari sampul National Geographic's Juni 1985 mengeluarkan seribu diplomat dan pekerja bantuan tidak bisa. Tatapan gadis Afghanistan itu mengalir ke alam bawah sadar kita bersama dan menghentikan dunia Barat yang lalai. Inilah jerat kebenaran. Kami langsung mengenalnya, dan kami tidak lagi bisa menghindari kepedulian.

McCurry memotret potret keabadiannya jauh sebelum menjamurnya Internet dan penemuan smartphone. Dalam dunia yang tampaknya terbius oleh longsoran gambar harian, bisakah mata itu masih memotong kekacauan dan memberi tahu kita sesuatu yang mendesak tentang diri kita dan tentang keindahan dunia yang kita tinggali? Saya pikir pertanyaannya menjawab sendiri.